Girls' Festival/Hinamatsuri
(Tyttöjenpäivä)

March 3rd of each year is "Hina-matsuri" or Girl's Festival (you may also hear it called Doll Day, or some similar name). On this day families with girl children invite friends & relatives over, have special food & drinks, and wish for the girls to grow healthy & beautiful. A girl's first Girl's Festival is called her "hatzu-zekku"; it is popular for the girl's grandparents on her mother's side to present her with her first set of "hina"-dolls, which is an elaborate (and expensive) set of up to 7 tiers, with up to 15 dolls, and small furniture & lamps. On the top tier is displayed the Emperor and Empress, with the Emperor on the left as you are looking at the display. The dolls that have been displayed on the tiered stand must be kept away right after the conclusion of Hinamatsuri. If this is not done, it will take longer for the young girl to get married. Girls also display all the other dolls that have been given to them to celebrate "Hina-matsuri".









Originally this festival was an ancient purification ritual, where people would rub paper images (katashiro or hitogata) on themselves while bathing in a river, transferring their impurities to the images, then letting them float out to sea. In the Heian Era (794-1191), noble's daughters would decorate and play with the paper dolls, then throw them in the river. There is still a festival in which this is done. The sets of "hina"-dolls which are displayed now can be traced back to the Edo Era (1603-1868). They are not thrown in the river (!) and are displayed each year.


A set of Hina-dolls (left) and the Emperor and the Empress (close-up, right).

Hina-nukkesetti vasemmalla keskellä, jossa keisaripari ylinnä. Keisari ja keisarinna lähikuvassa oikealla.






Tyttöjenpäivä

Persikkapuiden kukinnan aikaan, tai ainakin melkein, eli maaliskuun kolmantena on tyttöjenpäivä, jota kutsutaan myös nimellä "nukkepäivä" tai muullakin vastaavalla nimellä. Tytöt perheineen kutsuvat ystäviään ja sukulaisiaan kylään, jotka tullessaan toivottavat tytöille terveyttä ja onnea. Vieraille tarjoillaan herkkuja ja nuket saavat myös "uhriherkkuja", koska juhlassa on tarkoitus myös kunnioittaa kuolleita sukulaisia. Persikan kukka symboloi Japanissa onnellista avioliittoa, hellyyttä ja mielen tyyneyttä. Elämänsä ensimmäisenä tyttöjenpäivänä tytöt saavat yleensä isovanhemmiltaan (joko perityt tai uutena ostetut hina-nukkensa seitsemänkerroksiseen Hinanukkeportaikkoonsa (kuvassa), jossa voi olla jopa 15 nukkea huonekaluineen ja lamppuineen. Ylimmällä askelmalla on aina keisari (edestä katsottuna) vasemmalla ja keisarinna hänen oikealla puolellaan. Heti alemmalla askelmalla on palvelusväki ja tarjoiluastioita. Juhlan aikana tytöt pitävät esillä myös kaikki aiemmin saamansa nuket. Portaikko nukkeineen on varastoitava heti juhlan jälkeen pois, sillä jollei näin tehdä tyttäret eivät pääse koskaan "ajallaan" naimisiin.

Muinaisina aikoina tyttöjenpäivä oli puhdistautumisrituaalien aikaa, jolloin ihmiset siirsivät hieromalla epäpuhtaudet itsestään paperisiin origami-paperinukkeihin ja päästivät ne sen jälkeen kellumaan jokeen. Heian-kaudella (794-1191) Japanin ylhäisön tytöt koristelivat ja leikkivät näillä paperinukeilla ennenkuin heittivät ne jokeen. Joillain paikoin Japanissa vietetään vieläkin tätä muinaista juhlaa. Portaikolle asetettavat kalliit nuket ovat suoria kopioita Edo-kaudelta (1603-1867), eikä niitä heitetä jokeen, vaan ne asetetaan näkyville joka vuosi! "Nukkekaupunki" Ningyo-cho on suosittu turistikohde Tokiossa. Alunperin se oli kuuluisa maan ensimmäisestä teatterista, mutta nykyään siellä käydään pääasiassa joko ostamassa nukkeja tai muissa huvituksissa alkaen vaikka nukketeatterista..